Bea Bonafini, Eclipsed, 2021, gouache e Caran d’Ache su sughero inciso. 
Courtesy l’artista e Renata Fabbri arte contemporanea, Milano

Bea Bonafini. Luna Piena (Stomaco Vuoto)

Renata Fabbri arte contemporanea, Milano

Testo critico di Irene Sofia Comi

Renata Fabbri arte contemporanea è lieta di inaugurare la nuova stagione espositiva con Luna Piena (Stomaco Vuoto), seconda mostra personale di Bea Bonafini (Bonn, 1990) in galleria. In mostra una serie di opere inedite, contraddistinte da una eterogeneità di tecniche e linguaggi – fra i quali arazzi intarsiati, dipinti incisi su sughero e disegni a pastello.

A distanza di due anni dal suo ultimo intervento in galleria, l’artista mette in scena un paesaggio labirintico, in cui forme di vita umana e animale si intrecciano e confondono, disgregandosi in figurazioni ibride e amorfe. Come suggerito dal titolo, fulcro del progetto espositivo è la compresenza di due stati esistenziali divergenti, personificati nelle figure della luna piena e dello stomaco vuoto: trame allegoriche attorno alle quali Bonafini costruisce un immaginario onirico ed abissale. È proprio durante il periodo di plenilunio che la somma delle forze di attrazione dei corpi celesti comanda in lontananza il moto dei mari e degli oceani, le cui profondità, fin dai tempi più remoti, nutrono l’immaginazione umana di fantasie occulte e spesso ostili.

Ispirandosi alle narrazioni surreali di antiche mitologie orientali e agli scenari arcani di preistoriche incisioni rupestri, l’artista invade gli spazi della galleria riportando in vita figure spettrali e ossessionanti: organismi embrionali e resti di misteriose creature che nuotano nei recessi del nostro subconscio. Scheletri di colossali cetacei trasportano, all’interno dei loro stomaci vuoti, una coreografia di corpi e ossa umane fluttuanti. Immersi in un mare di stelle, scorpioni dalle sembianze antropomorfe si soffocano reciprocamente in un ciclo infinito di morte e rinascita, mentre pesci scarni si rincorrono in perpetui moti a spirale. Tumultuose e perturbanti, le rappresentazioni di Bea Bonafini lasciano così emergere tutta la loro natura erotica e viscerale, travolgendo lo spettatore in un vorace turbinio di immagini e sensazioni in continua metamorfosi.

Sospeso fra il fascino ancestrale dell’emisfero celeste e i misteri della profondità del mare, al fruitore non resta che aggrapparsi alla propria immaginazione: sciogliere confini fisici e razionali per saziare l’impulso, connaturato e primordiale, di perdersi e ritrovarsi in un’esperienza interiore. Tra realtà e fantasia, frammenti e spazi vacui in attesa di essere riempiti, Luna Piena (Stomaco Vuoto) ci esorta a varcare mondi tattili e sensuali, seducenti e al tempo stesso selvaggi, interrogando l’intimità di un’opera d’arte e il nostro rapporto, fisico e psicologico, con essa.

Bea Bonafini (1990, Bonn, Germania) vive e lavora tra Londra e Roma. Nel 2014 ha conseguito una laurea in Belle Arti presso la Slade School of Fine Art e nel 2016 un master in pittura presso il Royal College of Art di Londra. Tra le mostre personali si segnalano: Sfiorare Fantasmi, Eduardo Secci, Firenze (2021); Twin Waves, Operativa, Roma (2020); Chimère, Chloe Salgado, Parigi (2019); Talk to the Hand, Bosse & Baum, Londra (2019); Ogni Pensiero vola, Renata Fabbri Arte Contemporanea, Milano (2018); Shed Shreds. Lychee One Gallery, Londra (2018); Dovetail’s Nest. Zabludowicz Collection, Invites, Londra (2017); A World of One’s Own. Fieldworkds Gallery, Londra (2017). L’artista ha partecipato a numerose residenze artistiche fra le quali: Palazzo Monti, Brescia (2021); Rosa Lee Travel Grant, British School a Roma (2020); Abbey Scholarship, British School a Roma (2019-2020); La Berlugane-Maleki Residency and Commission. Beaulieu-sur-Mer, Francia (2019); Platform Southwark Studio Residency, Londra (2018), Fibra Residency, Colombia (2018), Fieldworks Studio Residency, Londra (2017), Villa Lena, Italia (2016) e The Beekeepers Residency, Portogallo (2015).

Bea Bonafini, Float near me, 2021, pastello su tappeto intarsiato, 200×400 cm, dettaglio. Foto di Antonio Palmieri

Renata Fabbri arte contemporanea is pleased to inaugurate the new season with Full Moon (Empty Stomach)Bea Bonafini’s (Bonn, 1990) second solo exhibition at the gallery. On show are a series of new works, characterised by heterogeneous techniques and languages: including inlaid tapestries, paintings engraved on cork and pastel drawings.

Two years after her last exhibition at Renata Fabbri, the artist develops a labyrinthine landscape in which both human and animal beings are interwoven, evolving into hybrid and amorphous representations. As the title suggests, the exhibition revolves around the coexistence of two diverging existential states, personified by a full moon and an empty stomach, allegories through which the artist gives life to oneiric and abyssal imagery. During a full moon, the attractive force of celestial bodies choreographs the tides of the seas and the oceans, whose depths have fed human imagination with occult and often hostile fantasies since the beginning of time.

Taking inspiration from surreal narrations of ancient oriental mythologies and from the arcane scenes of prehistorical cave paintings, Bea Bonafini invades the gallery spaces bringing spectral and haunting figures back to life: the remains of mysterious creatures swimming in the recesses of our subconscious. Skeletons of colossal whales carry, inside their empty stomachs, a floating assemblage of human bodies, bones and other detritus. Surrounded by a sea of stars, anthropomorphic scorpions suffocate each other in an infinite cycle of death and rebirth, and fleshless fish chase each other in an endless spiral. Both exhilarating and perturbing, Bea Bonafini’s cosmos displays its erotic and visceral nature, overwhelming the spectator in a voracious vortex of ever-changing images and sensations.

Full Moon (Empty Stomach) invites viewers to dissolve their conception of physical and rational boundaries in order to feed the primordial instinct of losing and finding oneself within an interior journey lingering between reality and fantasy, fragments and empty spaces waiting to be filled. Bea Bonafini invites us to enter tactile and sensual worlds, seductive and wild, questioning the intimacy of a work of art and our physical and psychological relationship with it.

Bea Bonafini (1990, Bonn, Germany) lives and works between London and Rome. In 2014 she received a Bachelor of Fine Arts from the Slade School of Fine Art and in 2016 a Master of Fine Arts in painting from the Royal College of Art, London. Solo exhibitions include: Sfiorare Fantasmi, Eduardo Secci, Florence (2021); Twin Waves, Operativa, Rome (2020); Chimère, Chloe Salgado, Paris (2019); Talk to the Hand, Bosse & Baum, London (2019); Ogni Pensiero vola, Renata Fabbri Arte Contemporanea, Milan (2018); Shed Shreds. Lychee One Gallery, London (2018); Dovetail’s Nest. Zabludowicz Collection, Invites, London (2017); A World of One’s Own. Fieldworkds Gallery, London (2017). The artist has participated in numerous residencies: Palazzo Monti, Brescia (2021); Rosa Lee Travel Grant, British School at Rome (2020); Abbey Scholarship, British School at Rome (2019-2020); La Berlugane-Maleki Residency and Commission Beaulieu-sur-Mer, France (2019); Platform Southwark Studio Residency, London (2018), Fibra Residency, Colombia (2018), Fieldworks Studio Residency, London (2017), Villa Lena, Italy (2016) and The Beekeepers Residency, Portugal (2015).

Renata Fabbri arte contemporanea
Via Antonio Stoppani 15/c, Milano
+ 39 02 42449047, info@renatafabbri.it, www.renatafabbri.it
Orari: martedì – sabato 15.30 – 19.30, lunedì su appuntamento
Ingresso gratuito

Immagine di copertina: Bea Bonafini, Eclipsed, 2021, gouache e Caran d’Ache su sughero inciso. 
Courtesy l’artista e Renata Fabbri arte contemporanea, Milano