Chen-Zhen-mostra-Pirelli-HangarBicocca

Chen Zhen. Short-circuits

Pirelli HangarBicocca, Milano

A cura di Vicente Todolí

“Short-circuits” [cortocircuiti] è concepita come un’esplorazione immersiva nella complessa ricerca artistica di Chen Zhen (1955, Shanghai – 2000, Parigi) e riunisce per la prima volta oltre venti installazioni su larga scala realizzate tra il 1991 e il 2000 nelle Navate e nel Cubo di Pirelli HangarBicocca.

Chen Zhen sviluppa la sua pratica artistica a partire dalla fine degli anni Settanta. Nato e cresciuto a Shanghai, in Cina, attraversa la Rivoluzione Culturale nella sua adolescenza, nel 1986 si trasferisce a Parigi. Inizialmente orientato verso la pittura, l’artista si avvicina progressivamente alla realizzazione di installazioni (la prima datata 1989), accostando oggetti della vita quotidiana come letti, sedie, tavoli, assemblati in composizioni che spostano questi elementi dalla loro funzione originaria per consegnarli a una dimensione metaforica.

La produzione di Chen Zhen riflette in maniera paradigmatica il suo desiderio di trovare una sintesi visiva che integri le caratteristiche estetiche del suo paese di origine con quelle dei luoghi con cui entra in contatto, in uno scambio fluido e costante tra pensiero orientale e quello occidentale.

Il titolo della mostra in Pirelli HangarBicocca prende spunto dal metodo creativo sviluppato dall’artista, definito il “fenomeno del cortocircuito”: lo svelamento del significato recondito dell’opera d’arte nel momento in cui viene spostata dal contesto originale per cui era stata concepita in un luogo diverso. Un processo che conduce Chen Zhen a riflettere sul concetto di contaminazione simbolica e culturale come modalità di creazione artistica. La concezione della mostra riflette questa pratica, creando accostamenti inediti tra le opere esposte e mettendo in luce i numerosi rimandi e le connessioni presenti nel lavoro dell’artista in aperto dialogo con diversi temi: la globalizzazione e il consumismo, il superamento dell’egemonia dei valori occidentali e l’incontro tra differenti culture.

Tra le sue mostre personali di maggior rilievo, vi sono quelle al Rockbund Art Museum, Shanghai (2015); Musée Guimet, Parigi (2010); MART – Museo di arte moderna e contemporanea di Trento e Rovereto (2008); Kunsthalle Wien (2007); Palais de Tokyo, Parigi (2003–04); Pac – Padiglione d’arte contemporanea di Milano, Milano, MoMA PS1, New York (2003); Serpentine Gallery, Londra (2001); GAM – Galleria Civica d’Arte Moderna e Contemporanea, Torino (2000); Museum of Contemporary Art, Zagreb (2000); Cimaise & Portique, Albi (2000); Tel Aviv Museum of Art (1998); The New Museum of Contemporary Art, New York (1994); Le Magasin, Grenoble (1992).
Le sue opere sono state incluse in numerose collettive presso prestigiose istituzioni, tra cui Solomon R. Guggenheim, New York (2017-18); Ullens Center for Contemporary Art, Pechino (2007-08); Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, Parigi (2000-01); Witte de With Center for Contemporary Art, Rotterdam (1994); Grand Palais, Parigi (1988). Ha inoltre partecipato alla 4a Biennale di Lione, 2a Biennale di Gwangju (1997); diverse edizioni della Biennale di Venezia (2009, 2007, 1999); 3a Asia-Pacific Triennial of Contemporary Art, Brisbane (1999-2000).

Chen Zhen, Prayer Wheel – “Money makes the Mare Go” (Chinese slang), 1997 (detail). Collection Pinault. Courtesy Galleria Continua
© ADAGP, Paris. Photo: Francesco Margaroli

“Short-circuits” is conceived as an immersive exploration within the complex artistic research of Chen Zhen (Shanghai, 1955—Paris, 2000), bringing together for the first time some of the artist’s most significant works from 1991 to 2000 in the Navate and Cubo spaces of Pirelli HangarBicocca.

Chen Zhen developed his art from the late 1970s. Born and raised in Shanghai, he lived through the Cultural Revolution in China during his adolescence and moved to Paris in 1986. While initially oriented towards painting, he gradually moved towards the creation of installations (creating his first one in 1989). In them, he brought together everyday objects such as beds, chairs, and tables, assembling them in compositions that took the items away from their original functions and into a metaphorical dimension.

Chen Zhen’s art paradigmatically reflects his wish to find a visual synthesis that would integrate the aesthetic dimension of his homeland with that of the places he came in contact with, in a constant, fluid exchange between Eastern and Western thought.

The title of the exhibition is inspired by the artist’s creative method, which he referred to as a “short-circuit phenomenon”, which is that of revealing the hidden meaning of a work of art when it is taken from the original setting for which it was created to a different place. This process led Chen Zhen to reflect on the concept of symbolic and cultural enrichment as a means of artistic creation. The idea behind the exhibition reflects this, creating original interactions between the works on display, while also shedding light on the numerous cross-references and connections that appear in the artist’s works, creating an open dialogue on a number of themes: globalization and consumerism, overcoming the hegemony of Western values, and the coming together of different cultures.

His most notable solo exhibitions include those at Rockbund Art Museum, Shanghai (2015); Musée Guimet, Paris (2010); Mart – Museo di arte moderna e contemporanea di Trento and Rovereto (2008); Kunsthalle Wien (2007); Palais de Tokyo, Paris (2003–4); Padiglione d’Arte Contemporanea (PAC), Milan, and MoMA PS1, New York (2003); Serpentine Gallery, London (2001); GAM – Galleria Civica d’Arte Moderna e Contemporanea, Turin (2000); Museum of Contemporary Art, Zagreb (2000); Cimaise & Portique, Albi (2000); Tel Aviv Museum of Art (1998); The New Museum of Contemporary Art, New York (1994); Le Magasin, Grenoble (1992).
His works have been included in many group shows at some of the most prestigious institutions, including Solomon R. Guggenheim, New York (2017-18); Ullens Center for Contemporary Art, Beijing (2007-08); Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, Paris (2000-01); Witte de With Center for Contemporary Art, Rotterdam (1994); Grand Palais, Paris (1988). The artist has also participated in the 4th Lyon Biennale, 2nd Gwangju Biennale (1997); several editions of the Venice Biennale (2009, 2007, 1999); 3rd Asia-Pacific Triennial of Contemporary Art, Brisbane (1999-2000).
The access to the exhibition opening will be by booking only. Further reservation details will be soon communicated.

Pirelli HangarBicocca
Via Chiese 2, Milano
(+39) 02 66 11 15 73, info@hangarbicocca.org, pirellihangarbicocca.org
Orari: da mercoledì a venerdì dalle 10.30 alle 20.30
Ingresso gratuito

Immagine di copertina: Chen Zhen, “Fu Dao / Fu Dao, Upside-down Buddha / Arrival at Good Fortune”, 1997. Installation view, CCA – Center for Contemporary Art, Kitakyushu, 1997. Courtesy Galleria Continua © ADAGP, Paris. Photo: Chen Zhen